РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Миллионерша из трущоб: как дочь рабов разбогатела на красоте волос

Дочь американских рабов Сара Бридлав имела все шансы умереть в нищете, но вместо этого заработала миллионы благодаря удачной идее и трудолюбию.
Тэги:
Миллионерша из трущоб: как дочь рабов разбогатела на красоте волос
Legion-Media

В 1865 году в Америке отменили рабство. Стали ли после этого счастливее вчерашние невольники? Не особенно. Им запрещалось буквально все: например, создавать семьи с белыми партнерами, покупать землю, владеть оружием (в отличие от белых) и даже садиться за столик в одном кафе с белыми. Они не могли также участвовать в выборах. Работать и получать жалованье им было можно, но это на бумаге. На деле же бывшие рабы обычно продолжали трудиться до седьмого пота на своих вчерашних хозяев, при этом платили им гроши. Загнанные в угол «свободные» афроамериканцы нередко спивались от такой жизни. Тем удивительнее история первой темнокожей миллионерши. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Тяжелая работа и трагедия с мужем

Когда Сара родилась, рабы были уже два года как освобождены новым законом. Но ее родители успели серьезно надорваться на плантациях хлопка в Луизиане. Девочке было всего 7 лет, когда она осталась сиротой. Ее воспитывала старшая сестра, ну как воспитывала — она и ее муж-тиран использовали девочку в качестве бесплатной прислуги, не стесняясь загружать малышку по полной и жестоко наказывать за промахи. Устав от такой жизни, в 14 лет Сара вышла замуж и уехала вместе с мужем. Однако скоро последовали новые несчастья: ее муж погиб, по некоторым данным, его линчевали белые. Это произошло во время очередных межрасовых столкновений. Саре тогда было всего 20 лет, и у нее уже была двухлетняя дочь. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
Legion-Media
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Мыло и щелочь чуть не оставили ее лысой

Молодая женщина решила переехать в штат Миссури, где жили трое ее старших братьев, и там нашла работу прачки. Заработок составлял едва ли больше доллара в день, а работа была тяжелой и вредной, Саре постоянно приходилось контактировать с щелочью, она разъедала руки. А скоро Сара с ужасом заметила: у нее выпадают волосы, появилось много перхоти. С такими же проблемами тогда сталкивались многие ее соплеменницы: у афроамериканцев, едва сводящих концы с концами, не было возможности часто мыть голову, они плохо питались и часто болели. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Эксперименты с аптечными мазями

Молодой работнице, конечно, не хотелось раньше времени превращаться в старуху, и она начала пробовать на себе разные аптечные мази и притирания. Экспериментировала, смешивала разные компоненты... И, наконец, у нее получилось создать несколько совершенно новых мазей, в составе которых присутствовала сера. Сначала братья, работавшие цирюльниками, а потом все знакомые, соседи и родственники начали буквально выпрашивать у Сары чудодейственное средство, от которого волосы становились здоровыми и красивыми, а кожа головы очищалась от болячек. Скоро об изобретении Сары узнали в других штатах: работала цепочка родственных связей, бедняки-афроамериканцы часто кочевали по стране в поисках заработка, и многие из них страдали от болезней кожи и волос. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
Legion-Media
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Косметика только «для черных»

Сара тем временем расширяла свои знания об уходе за волосами. Она устроилась агентом Энни Мэлоун: эта предпринимательница торговала шампунями и другими средствами по уходу за волосами. И Сара активно вникала в тонкости производства, училась всему, что было ей доступно. Однажды женщину осенило: ведь никто не производит косметику специально «для черных»! Если занять эту нишу, можно рассчитывать на хорошую прибыль. И в самом деле, владельцам бизнеса даже в голову не приходило разрабатывать этот сегмент: ну зачем «черным» косметика?

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Как Мадам Уокер наладила сетевой маркетинг

Когда Сара вместе с дочкой перебралась в Денвер, ей было 37 лет. Она по-прежнему работала агентом Мэлоун, но вместе с тем занималась разработкой собственной линейки шампуней и мазей для волос. Ее косметика должна была произвести переворот в мире бизнеса: ведь прежде линейки для темнокожих просто не существовало. Сара вышла замуж за Чарльза Уокера и придумала название для своего, пока еще маленького, предприятия: «Мадам Си Джей Уокер». Скоро при поддержке мужа предприимчивая мадам начала продавать свою продукцию через сеть агентов. 

Белая блузка, черная юбка и флаконы с красотой

Благодаря своей уникальной работоспособности и коммерческому чутью Сара быстро добилась успеха. Она подошла к делу максимально серьезно и ответственно. Ездила по стране, читая лекции по уходу за волосами. Набирала агентов, обучала их правильному подходу к людям. Сразу установила униформу для своих коммивояжеров: девушки в строгих белых блузках и темных длинных юбках носили изящные черные ранцы за спиной. Их можно было увидеть у дверей домов в разных городах и штатах: улыбчивые агенты Мадам Си Джей Уокер предлагали шампуни, бальзамы для волос, масло, мази от псориаза, а еще — декоративную косметику, созданную специально для темнокожих красавиц. Кроме того, в арсенале коммивояжеров были особые гребешки для выпрямления волос: ведь многим афро-американкам очень хотелось иметь не курчавые, а прямые волосы, — «как у белых».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
Legion-Media

Хватит быть рабами!

Но Мадам не ограничивалась только торговлей. Помня о своем безрадостном детстве, о тяжелой судьбе своих родителей и множества знакомых, Сара пропагандировала новое отношение к самим себе. Она объясняла: чтобы выбраться из нищеты и достичь успеха, необходимо стать другими, измениться, начать ухаживать за своим телом и волосами, соблюдать личную гигиену. Надо, наконец, забыть о том, что мы были рабами! Темнокожие способны на большее, чем труд уборщицы или рабочего в поле. Они могут с таким же успехом, что и белые, учиться и становиться, к примеру, бизнесменами. Причем не только мужчины, но и женщины.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

У нее 20 000 сотрудниц!

Бизнес Сары процветал. Она открывала все новые салоны красоты, обучала новые партии агентов и стилистов, производила новые косметические средства и совершенствовала уже имеющиеся. Взрослая дочь, как и муж, во всем ей помогали, так что бизнес быстро стал семейным. В 1917 году, когда Саре было 50 лет, на ее компанию работало уже 20 тысяч женщин, а центральный офис находился в престижном районе Нью-Йорка! Рекламу ее фирмы можно было увидеть везде, и бренд Madame C. J. Walker Manufacturing Company стал известным на Гаити, Ямайке, на Кубе и в других отдаленных уголках. Все темнокожие женщины покупали ее продукцию. Всем хотелось иметь здоровую кожу головы, красивые волосы, все пользовались шампунями и бальзамами Сары. А еще она стала учить цветных женщин, как вести бизнес. На ее первой конференции, ставшей потом ежегодной, афро-американки обсуждали, как создавать и поддерживать деловые связи, как строить коммерцию. На этих конференциях Сара Уокер бесплатно раздавала участницам свою продукцию. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Бриллианты и золотое пианино 

Сара зарабатывала теперь столько, что могла себе позволить буквально любой каприз. Например, купить роскошную виллу с 20 комнатами, поставить сияющее золотом пианино и лучший орган стоимостью в 60 тысяч долларов. Разумеется, она носила лучшие платья и бриллианты, ездила на собственном автомобиле и часто появлялась в самых дорогих ресторанах. Но не только в демонстрации богатства заключалась ее жизнь. Мадам Уокер запомнилась как добрый человек. Она создавала школы для темнокожих девушек, направляла средства для борьбы с расизмом. Всего на благотворительность потратила две трети заработанного состояния. Даже роскошный дом она оставила своим «братьям и сестрам» — ассоциации прогресса цветного населения. В 51 год Сару Уокер сразил инсульт. Она умерла богатой, уважаемой и любимой. Управление бизнесом взяла на себя ее дочь, но, к сожалению, Великая депрессия 1929 года оказалась непреодолимым препятствием, и торговая марка, созданная «миллионершей из трущоб», погибла. А легенда о Саре Бридлав, Мадам Уокер, живет до сих пор: она вдохновляет и напоминает, что каждая из нас может добиться успеха. 

Загрузка статьи...