Бедовая Джейн: скаутка, проститутка, легенда Дикого Запада и, возможно, не такая врушка

Дикий Билл — один из самых легендарных (и неоднозначных) персонажей американской истории. Часть народных рассказов о нём привязывает к его имени ещё одно — Бедовую Джейн, профессиональную скаутку, беспощадную к индейцам и добросердечную к белокурым сироткам. Такая женщина существовала, но вот воевала ли она с индейцами — большой вопрос. Как и её отношения с Биллом.
Бедовая Джейн: скаутка, проститутка, легенда Дикого Запада и, возможно, не такая врушка

Женщина с пистолетом

В девяностые годы девятнадцатого века по США с огромным успехом разъезжало «Шоу Дикого Запада» Баффало Билла, ещё одного легендарного Билла Америки. Одной из звёзд шоу было сорокалетняя подтянутая женщина — она виртуозно стреляла с седла, пока её конь бешено галопировал по арене. После выступления, встречаясь со зрителями, Джейн любила поговорить, рассказывая десятки удивительных историй — если ей наливали доброго виски. К виски она пристрастилась ещё в молодости.

По рассказам Джейн, чьё полное имя было Марта Джейн Каннари, прозвище «Бедовая» ей дал спасённый ею во время сражения с индейцами капитан — будто бы она сумела домчать его, раненого, до форта, пока кругом свистели пули. Любила она поговорить и о своём замужестве за Диким Биллом — официальном или неофициальном, но породившем дочь, также Джейн. Впрочем, ни дочь, ни каких-либо документов с именем Билла Хикока она предъявить не могла.

Историй было так много, и они настолько быстро и прочно, разнесённые сплетникам, вошли в фольклор, что много позже всех, кто как-либо был связан с Индейскими войнами и Диким Биллом, постоянно спрашивали о Бедовой Джейн.

И почти всегда ответы были обескураживающими. Капитан Кроуфорд, ветеран тех самых войн, в интервью заявил, что Джейн никогда не участвовала в сражениях, хотя среди солдат была хорошо известна — за определённого рода щедрость. Приятели Дикого Билла напоминали, что перед смертью тот венчался с совсем другой женщиной — разве это было бы возможно, будь он уже венчан? Да и каждому, кто говорил с Джейн больше одного вечера за бутылочкой виски, было ясно, что она то и дело путается и, как минимум, приукрашает свои рассказы.

Только вот одно но. Точнее, сразу три но. Как мы помним, в шоу Баффало Билла Джейн действительно показала себя опытной наездницей и стрелком, с навыком прицельной стрельбы в движении, которого «щедростью определённого рода» не наживёшь. Задокументирован и достоверен эпизод, когда именно Джейн поручили доставить важные бумаги от генерала Крука, и она доставила их, несмотря на то, что ей пришлось вымокнуть, переплывая холодную реку, и в таком виде скакать на предельной возможной скорости — после чего она несколько недель пролежала в горячке.

Наконец, много позже, когда некая престарелая Джейн Маккормик, в девичестве Хикок, обращалась за помощью в Департамент социального обеспечения, среди бумаг она предоставила свидетельство о браке её родителей… Марты Джейн Каннари и Уильяима Хикока, подписанное двумя священниками и свидетелями.

Если это свидетельство всегда хранилось у дочери, то, конечно, Бедовая Джейн не могла никому его показывать. Ведь и дочь она не могла предъявить — они жили раздельно. После смерти Марты Джейн при ней нашли десятки писем, адресованных Джейн-младшей. По какой-то причине она не отослала ни одно из них… Быть может, им запрещали общаться те, кто удочерил Джейн-малышку?

Бедовыми становятся не от хорошей жизни

То, что Джейн в молодости «проявляла щедрость» за вознаграждение, факт, не подлежащий сомнению. К примерно тринадцати годам она осталась круглой сиротой, старшей в семье из шести детей. С нищей фермы она вывезла братьев и сестёр в Пьемонт и полностью взяла на себя их обеспечение. Бралась за любую работу: посудомойка, повариха, подавальщица, нянька, погонщица волов и, наконец, танцовщица не самых пристойных танцев — с показом чулочков. Когда самый младший был поставлен на ноги — читай, сам нашёл уже работу — Джейн уже остервенела от такой жизни и решилась променять её буквально на что угодно. Она села на поезд и уехала на запад. На Дикий Запад.

Молодая, симпатичная, живая, черноглазая — и нравом не столько весёлая, сколько задиристая, всегда готовая приложить словечком, она быстро нашла себе место при армии Кастера, где между боями виски лилось рекой, а симпатичной и покладистой девчонке готовы были сделать неплохой подарок и заплатить достаточно прилично — в то время, как на востоке нищие девочки продавали себя за гроши, отчаявшись прожить работой прачки и успев угробить на этой работе спину и руки.

Тем не менее, отдаваясь за подарки, Джейн предпочитала вести более или менее независимый образ жизни, непохожий на то, как жили проститутки в салунах. Она носила добытую где-то военную форму и расхаживала вооружённой.

Кроме того, официально она числилась скауткой (разведчицей). Это, правда, не было армейским званием, но напрямую относилось к службе если не в армии, то при ней. От скаутов не ожидалось участия в сражениях, но в случае необходимости они должны были уметь стрелять, ездить верхом по пересечённой местности на большой скорости, моментально реагировать на ситуацию и — негласно, но это ожидалось — прикрывать собой гражданских.

Есть легенда, что Джейн приходилось отстреливаться от индейцев или белых разбойников, которые напали на дилижанс с пассажирками. На её глазах на козлах дилижанса убило возчика, и Джейн перепрыгнула на его место, чтобы взять вожжи и управлять транспортом. Было ли это на самом деле, но та Бедовая Джейн, которую знали по шоу Баффало Билла, вполне могла это сделать — хватало подготовки.

Отчаянные девчонки интересны молодыми

До сих пор неясно, почему Джейн ушла из шоу-бизнеса. Одни винят её алкоголизм — который развился не от хорошей жизни, но принимать это во внимание, когда речь шла о трюках с пистолетом, было бы странно. Другие говорят, что чем ближе к пятидесяти, тем меньше меткая дама была интересна зрителю. Бедовых девчонок любят молодыми.

Известно, что в молодости одно время Бедовая Джейн содержала таверну и была замужем за мужчиной с фамилией Бёрк. Она развелась с ним за два года до рождения дочери. Быть может, останься она при таверне и Бёрксе, у неё была бы старость.

Но история не терпит сослагательного наклонения. После того, как Джейн больше не могла уже выступать, она поехала к ещё одной легенде Дикого Запада, сутенёрше Доре, с которой была хорошо знакома. Дора взяла её в бордель прачкой — убивающее женщин ремесло, которое считалось уделом голодающих вдов. Джейн обстирывала проституток и пила свой любимый виски. И допилась до того, что умерла в едущем поезде. Ей был пятьдесят один год.

Её вещи осмотрели и не нашли ничего интересного, кроме пачки писем дочери и завещания. В завещании была просьба похоронить Марту Джейн возле Дикого Билла. Общие знакомые обоих подумали и… похоронили. Объяснили тем, что это — отличная шутка. Но больше всего это выглядит так, словно они и сами были не уверены в том, что провозглашали: будто бы Бедовая Джейн не имеет никакого отношения к Биллу. Впрочем, на Диком Западе были знакомы друг с другом все его легенды. А вот насколько близко… В конце концов, ни одна из женщин больше так не настаивала на том, чтобы лежать возле Билла Хикока.

История ещё одной воинственной наездницы — Леди Макинтош: легендарная дама-полковник, ее бесстрашие и ее любовь.