«Все началось с пьянки в баре». Берейтор королевы впервые объездил зебру

Можно ли оседлать зебру? Казалось бы, почему нет: зебры — те же лошадки, только маленькие и в полоску. На самом деле, все гораздо сложнее.
«Все началось с пьянки в баре». Берейтор королевы впервые объездил зебру

WARNER BROS. PICTURES / ALSBIRK, BLID / Album

Фото: фильм Racing Stripes, 2005 год

Еще в XIX веке, когда колонизаторы ступили на земли Африки и увидели зебр, они решили попытаться поставить их под седло. Ведь обычные лошади страдали от жары и массово умирали от укусов мухи цеце. Но зебры не захотели ни приручаться, ни одомашниваться, ни становиться под седло: они лягались, кусались и бежали в ужасе.

Причина в том, что зебра — низшее звено в пищевой цепочке Африки. На нее охотятся львы и гиены, леопарды и гепарды. Жизнь, полная опасностей, сделала этих лошадок чуткими и нервными, что мешает их использованию в качестве ездовых животных. Кроме того, у зебр отсутствует социальная иерархия: они сбиваются в стаю без вожака, как косяк рыб. Поэтому они плохо принимают человека в качестве лидера. Еще одна причина — слабый позвоночник, неспособный выдержать вес взрослого человека.

История знает отдельные случаи одомашнивания зебр: например, лорд Уолтер Ротшильд, большой любитель экзотики, запрягал их в карету. Существует всего два старых снимка — на одном из них зебру оседлал лилипут, другое — явно постановочное — на нем верхом на зебре позирует невысокая девушка. В 1970 году Гэри Уизфорд, который объезжал лошадей для самых известных всадников Великобритании, в том числе для Ее Величества, поставил под седло четырех зебр — одну из них всего за 20 минут.

верховая зебра
THE PICTURE MAGAZINE / PUBLIC DOMAIN

Все началось с пьяного спора в баре. «Да я могу объездить даже зебру», — похвастался Уизфорд своим друзьям. К несчастью, рядом оказалась девушка из сафари-парка. Она заявила, что сможет достать для Гэри парочку зебр, чтобы посмотреть, как он с этим справится. Отступать было нельзя, на кону стояла честь знаменитого объездчика лошадей.

На следующее утро девушка привела ему двух зебр. Одна была настолько дикая, что вырвалась и убежала на скоростное шоссе, чуть не попав под машину. Когда Гэри подошел к ней, лошадка лягнула его так сильно, что едва не сломала мужчине руку. Первой он начал работу именно с этой зеброй. Ее звали Момбаса. Гэри решил действовать с ней так же, как с любой другой необъезженой лошадью.

Вы бы рискнули оседлать зебру?
Конечно, они милые
Нет, вдруг скинет?

Вместо того, чтобы наклониться и закрепить седло, он использовал систему кордов и гонял Момбасу по кругу до изнеможения. Через 40 минут трехлетняя лошадка готова была идти под седлом. Когда речь заходит о техниках укрощения, Гэри лаконичен:

«Я просто захожу в стойло, надеваю на нее седло, даю немножко побрыкаться и посвечить (это значит «вставать на дыбы») — и через две минуты она уже твоя.

Он объясняет, что секрет его успеха — взаимопонимание с лошадьми. «Нужно просто читать язык их тела: следить за глазами, ушами, как животное облизывается и жует». Когда Гэри поставил Момбасу под седло, зашла речь о том, кто может стать наездником капризному животному. Ко всеобщему удивлению, согласилась взять на себя эту роль школьница Ники Дэвис. Она сразу же села в седло Момбасы, и зебра радостно катала ее по ипподрому целых полчаса.

верховая зебра
Gary Witherford

За Момбасой последовала вторая зебра — на ее укрощение потребовалось 20 минут. За ней — еще двое. Все четверо переехали жить на ферме Уизфорда, став самыми необычными верховыми животными, каких приходилось видеть британской деревне.